Personnalités | - Belgique

Laurent Meeus - Fondateur, administrateur et directeur de Petrofina

Né à Anvers en 1872. Ingénieur civil des mines de l’université de Liège en 1897. Il entre l’année suivante dans la société Électricité et Hydraulique de Charleroi. Il travaille pour le développement de plusieurs projets de tramways entre 1898 et 1904, notamment à l’international : Malaga, Kharkov, Anvers, Athènes, Bakou, Saint-Pétersbourg, Rosario. Il séjourne à Londres pendant la Guerre, et contribue à la réorganisation de la compagnie électrique de la province de Buenos Aires. Un peu comme Ernest Mercier, il s’intéresse au développement des secteurs énergétiques et du ciment, du verre, du tabac, de la pierre dans la région d’Anvers. En 1925 il signe un important accord avec le gouvernement roumain. A partir de mai 1940, il s’établit en Espagne, d’où il revient en juillet pour participer aux négociations avec les Allemands, qui cherchent à mettre la main sur les sociétés roumaines Concordia, Vega et Sirius. A la fin de l’année 1940, avec Albéric Maistriau, il signe le contrat de cession de toutes les actions Concordia à la Deutsche Bank. Il est visé par les procédures lancées par le gouvernement belge après la Seconde Guerre mondiale, inculpé en juin 1945 et condamné, d’abord à trois ans d’emprisonnement, puis, après qu’il eut fait appel, le 21 juin 1946, à sept ans de réclusion et une lourde sanction financière ; mais une ordonnance de non-lieu fut prononcée en mai 1949. A noter que L. Meeus avait constitué une remarquable bibliothèque. Il meurt en 1950.

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