Personnalités | - Belgique

Laurent-Boris Wolters - Administrateur-délégué et président de Petrofina

Né le 24 juillet 1901 à Orel (Russie), filleul de Laurent Meeus, rencontré enfant quand Meeus travaillait avec son père, à l’Union des tramways pour la Russie. Après la révolution, la famille s’installe en Amérique, puis à Paris où Laurent Wolters fait ses études. Il entre à Purfina où il est chargé de relancer la Raffinerie des pétroles du Nord, fréquentant couramment Léon Wenger ; il intervient dans les négociations de Petrofina France avec les Russes. En mai 1940, avec Albéric Maistriau, il signe l’accord de remise des actions Concordia de Petrofina à la France. En mars 1941, il s’engage dans la Légion belge – qui deviendra l’Armée secrète le 1er juin 1944 - sous le nom de code Boris. En septembre 1945, en plein procès contre le Groupe, il intervient pour que les actions Concordia soient rendues à Petrofina, se voit interdire l’accès au siège de la Compagnie, sous séquestre depuis juin 1945. En 1946, à la tête de Petrofina, il s’attelle à lui faire retrouver ses actifs en France, à bâtir un outil de raffinage de qualité, une flotte, un approvisionnement en brut, à trouver des ressources propres. Il est à Petrofina ce que Victor de Metz est à la CFP et Pierre Guillaumat au groupe Elf, le dirigeant qui a sans doute le plus marqué la culture du Groupe. Très tôt il introduit la souscription d’actions réservées au personnel (1960), cherchant à créer dans les effectifs une « conscience d’actionnaire ». Sous sa direction Petrofina conclut plusieurs accords avec BP, pour reconstruire la raffinerie de Dunkerque et pour construire et exploiter la raffinerie d’Anvers. Son œuvre la plus significative est l’ancrage du Groupe en Amérique, en raison des actifs qu’il y a construits, et aussi pour ce que les États-Unis ont représenté dans le déploiement de l’aval vers la pétrochimie. L. Wolters quitte la présidence en 1970, peu après la découverte d’Ekofisk, à laquelle Petrofina est associé à 30%. 

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