Personnalités | - Algérie

Michel Tenaille - Vice-Président de la SN REPAL

Né en 1907 à Mapple Creek, canadien français, géologue de formation. Après des études à la Sorbonne (licence en sciences), où il rencontre Robert Laffitte, et à l’École nationale supérieure du pétrole, il s’engage au Maroc ; il y est associé à des découvertes de gisements de schistes. En 1942, il devient responsable du département pétrole du Syndicat des recherches minières en Algérie (SRMA), créé en 1941 par Armand Colot. Il rejoint la SN Repal comme chef géologue peu après sa création ; il est en particulier le responsable de la mission – célèbre – qui parcourt le Sahara en novembre 1948, avec les principaux géologues de l’époque (Menchikoff, Laffitte, Bruderer,…). Il pilote la création de la Société des pétroles d’Aumale, qui découvre un peu de pétrole à Oued Guétérini, la première vraie découverte de pétrole saharien (1948).  Nommé directeur général aux côtés de R. Goetze en 1955, puis vice-président de la REPAL, puis président de la SOPEFAL sous l’égide de l’ASCOOP (Association coopérative pour la recherche et l’exploitation pétrolières) à la suite des accords pétroliers franco-algériens, car le nouveau président (Belkacem Nabi) tient à la poursuite du développement des gisements sahariens avec les équipes qui ont les compétences. Directeur attaché à la DGEP d’Elf-ERAP en 1971, c’est lui qui, avec Sid Ahmed Ghozali, PDG de la Sonatrach, règle le contentieux issu de la nationalisation des actifs algériens décidée en février 1971, car il est président de la Sofretal. Il est également président de la SAP (Société africaine des pétroles) au début des années soixante, et joue un rôle dans la création de la SAR (Société africaine de raffinage), dont il sera PDG jusqu’en 1975, année de sa mort.

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