Personnalités | - Belgique

Aloys Van de Vyvère - Président de Petrofina

Né en 1871. Docteur en droit, licencié en philosophie. Conseiller du Lloyd en 1918. Membre fondateur de Petrofina (1920). Premier président du conseil d’administration de Purfina ; c’est lui qui négocie l’accord avec la Puritan Oil Cy en 1920. Juriste, il exerce les fonctions d’avocat à Gand de 1909 à 1911 et se lance dans une carrière politique. Élu député en 1911, il est appelé trois mois plus tard à entrer au gouvernement. Il est ministre sans interruption jusqu’en 1918, notamment Trésorier pendant toute la durée de la Première Guerre mondiale (il exerce ses fonctions à Sainte-Adresse près du Havre). Premier ministre (1925) et Ministre de l’Agriculture dans le gouvernement Jaspar – Vandervelde, 1925-1926. Il abandonne la politique en 1932. Nommé président de Petrofina en 1946, il modifie, en lien avec Laurent Wolters, la stratégie en choisissant d’investir beaucoup moins en France et davantage vers le monde anglo-saxon ; c’est un ami proche de Charles Gates Dawes (ancien vice-président des États-Unis, célèbre pour le plan qui porte son nom). Sous sa présidence, le Groupe s’est développé au Canada et aux États-Unis, en Grande-Bretagne et aux Pays-Bas, en Égypte, Angola, Congo, … C’est un anglo-saxon : il a été un ardent défenseur de l’usage du flamand, notamment dans le monde de l’enseignement ; il s’est opposé à plusieurs initiatives françaises visant la Belgique, comme le projet d’union douanière proposée pendant la Guerre par le ministre français du Commerce, Clémentel. Il a été, par ailleurs, gouverneur de la Société nationale de crédit à l’industrie et président de la Compagnie d’Anvers. Malgré son âge, il fut aussi appelé à jouer un rôle dans le processus d’indépendance du Congo belge. Mort à Paris le 22 octobre 1961.

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