Vie de la société | - Irak

L’accord de la « Ligne rouge » de 1928

Il existe dans les archives du Groupe l’original (ou la copie ?) d’un accord du 31 juillet 1928 de la Turkish Petroleum, qui deviendra l’Iraq Petroleum Company : l’accord dit de la Ligne rouge. La TPC avait alors quatre actionnaires principaux avec chacun une participation de 23 ,75% : en prenant leurs noms d’aujourd’hui, BP, Shell, Total et une structure regroupant six compagnies américaines dont Exxon, Mobil, Arco, Gulf (NEDC, Near East Development Cy). Ceux-ci se sont accordés pour formaliser l’organisation de la TPC et les modalités d’exploitation de toute concession existante ou à venir à l’intérieur d’une zone représentant l’ancien empire ottoman moins l’Égypte et le Koweït. Une clause – essentielle – interdisait aux partenaires de rechercher du pétrole pour son propre compte dans tout cet espace : on y allait ensemble ou on n’y allait pas. Cet accord a été à l’origine d’un consortium pétrolier puissant et influent une trentaine d’années avant la création de l’OPEP. Un cinquième acteur a été très actif lors de la rédaction de cet accord : Calouste Sarkis Gulbenkian. Arménien d’origine, il est le seul à parler les langues de la région ; grâce à ses connaissances et sa capacité à influencer le gouvernement turc, il se positionne comme le négociateur incontournable entre les actionnaires et les représentants locaux, se faisant reconnaître au passage 5% du capital de la TPC, ce qui lui valut le surnom de « Monsieur 5% ». Grâce à cette participation, il est réputé être devenu l’homme le plus riche du monde pendant de nombreuses années.  Il a constitué une des plus prestigieuses collections d’art mondiales, visible au musée Calouste-Gulbenkian à Lisbonne (le gouvernement français de l’après-guerre ne lui permit pas de l’établir à Paris !). Il mourut à Lisbonne en juillet 1955 ; ses obsèques ont eu lieu à l’église arménienne Saint-Sarkis dont il avait financé la construction, près de Kensington, où il est enterré.

Commentaires

Pour commenter ce témoignage, connectez-vous ou créez un compte.

Vous souhaitez partager votre expérience en lien avec ce témoignage ?

Compléter ce témoignage

Vous avez également contribué à l’Histoire de Total ? Partagez votre témoignage !

Participer à la galerie de témoignages