Personnalités | - Belgique

Léon Wenger - Président de Petrofina France

Né à Paris en 1879. De formation scientifique et juridique, il s’intéresse au pétrole roumain à travers une affaire familiale. Il fait sa thèse sur Le pétrole, production, industrie et commerce. Officier après sa mobilisation sur le front Est, il apprend l’allemand et le roumain, et s’intéresse à la géologie. Après la Guerre, il entre dans Bucarest libérée et prend le contrôle du Bureau économique allemand. Représentant de la France dans la commission chargée de l’évaluation des indemnités dues à la Roumanie après la Guerre, administrateur de Petrofina en 1923, de la Banque de l’union parisienne, il représente Petrofina au conseil d’administration de la CFP à partir de 1925. Il négocie et obtient pour Petrofina France deux contrats avec les Soviétiques l’un sur les essences, l’autre sur les huiles. Proche de Louis Pineau et dErnest Mercier, il participe activement à la rédaction des lois de 1928. Il décide de construire la raffinerie de Dunkerque, organise le réseau de distribution de Petrofina France et crée la société franco-soviétique Pétronaphte. En 1927-1928, il essaie d’entraîner Petrofina, puis Petrofina France au Venezuela ; au nom de la Petrofina française il prend un permis au Cameroun, à la recherche d’autres sources de pétrole que celles dont dispose Petrofina en Roumanie. Il pousse aussi Petrofina à se rapprocher des Américains, d’abord pour obtenir des livraisons de brut, mais aussi pour éventuellement investir dans l’amont pétrolier. Ces orientations prennent corps à la fin des années trente. En septembre 1939 il est envoyé en Roumanie pour organiser les achats de pétrole pour la France et préparer la destruction des puits. Repéré, il cesse toute activité pendant la Guerre, puis retrouve des fonctions d’administration dans diverses sociétés. Il a publié ses souvenirs en 1959 : 55 ans de pétrole : 1904-1959. Il meurt en 1962

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