Exploration - Production | - France

Notre expérience chez Horwell

Par Philippe Coffin et André Jourdan. 

La filiale vendait de l’engineering de puits, des programmes de forage et de l’assistance sur chantier. Nous avons conçu et assisté la réalisation du premier puits horizontal de BP, Beckingham 36, dans la forêt de Sherwood, en Angleterre. Ensuite nous sommes allés au Danemark, sur le champ de Dan, pour assister Maersk. Puis en Inde pour réaliser les études des premiers puits horizontaux de la compagnie nationale ONGC. Je me rappelle de réunions interminables à Bombay, en face à face avec une cinquantaine d’ingénieurs indiens qui nous bombardaient de questions ! Globalement, cette expérience a été passionnante, riche en déplacements, en rencontres, en problématiques techniques. Même si, il faut le mentionner, le bien-fondé d’Horwell faisait débat à l’époque… Certains pensaient qu’Elf Aquitaine “bradait” son savoir- faire, que nos managers ne faisaient pas les bons choix. Et il est vrai que, très vite, nos “clients” ont volé de leurs propres ailes et nous ont parfois doublés. C’est BP, et non Elf Aquitaine, qui a battu le record du forage horizontal au Royaume-Uni ! C’est Maersk qui est devenu le champion du forage horizontal au Qatar en 2012 ! Moins de dix ans après sa création, Horwell n’avait plus de clients. Le forage horizontal était devenu un standard. La filiale a été rachetée par une société de forage puis réorientée vers l’extinction d’incendies au Koweït. 

Qu'est ce que Horwell ?

Les travaux pionniers d’Elf Aquitaine sur le forage horizontal deviennent une « référence », ses ingénieurs sont considérés comme des « experts ». C’est dans ce contexte euphorique, porté par un intérêt international, qu'en 1984, Elf Aquitaine et l’IFP ont créé la société de services Horwell dont chacun est actionnaire à hauteur de 50 %. Sa vocation : essaimer la technologie, conseiller les sociétés porteuses de projets, réaliser des études... Le siège de la jeune filiale, dirigée par Jean-François Giannesini, est installé à Rueil-Malmaison (92). Les prestations « à la carte » sont assurées par les équipes techniques issues du programme de recherche « FORHOR ». De nombreux acteurs internationaux de l’Oil & Gas ont sollicité l’expérience IFP/Elf Aquitaine via Horwell pour des études gisement, l’implantation d’une cible, le forage, la programmation et la supervision de chantier.

 

Extrait du livre Forage Horizontal, histoire d'une révolution industrielle (2016).  Commandez le livre gratuitement en nous écrivant à l'adresse suivante : wiki.total@total.com 

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