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Passionné d’histoire et de pétrole

On peut vraiment dire que je suis un tombé dans la marmite étant enfant ! C’est mon père, une référence dans le monde de la voiture ancienne et auteur de nombreux ouvrages sur quelques marques de légende, qui m’a transmis le virus de l’écriture et de l’histoire.

Très vite, je développe une passion pour l’univers des stations-services et de la route.  Jeune adulte, je chine à mes heures perdues et collectionne toutes sortes d’objets, de publicités et de livres et de coupures de presse. Mon activité de collectionneur se poursuit logiquement dans l’écriture. Si mon père écrivait sur les voitures, je m’intéresse à tout ce qui a trait, de près ou de loin, à la route. Avec des premières publications dans la revue « Route Nostalgie ».

Cet univers, j’aurais la chance de le retrouver professionnellement quelques années plus tard par le plus grand hasard. En 1996, j’intègre l’Urbaine des Pétroles, filiale du groupe, puis la Direction France de Total et enfin Argedis, la filiale qui gère et exploite, un réseau de 180 stations-service en France. Pour un passionné de stations-service, c’est le paradis !

A force d’arpenter les vides greniers, de faire des rencontres et de plonger dans les fonds d’archives, j’accumule beaucoup de documents et de connaissances sur le pétrole et la route. Et c’est tout naturellement que mes articles se transforment en projets de livres. Le premier, sorti en 2004, concerne l’univers du pétrole. « Wladimir Schreiber : un Napoléon du pétrole » raconte ainsi l’étonnante histoire d’un homme qui a connu plusieurs fois la richesse et la faillite.

Lors d’une édition du Salon Rétromobile, j’ai la chance de rencontrer un éditeur avec qui je me lie. Cette rencontre débouche sur nouveau projet de livre : celui de la saga de Desmarais Frères. Née avec le début de l’industrie pétrolière au milieu du 19ème siècle, cette société connaîtra ses heures de gloire avec le supercarburant AZUR et intègrera le réseau Total en 1965 ! Paru en avril 2007, « d’AZUR à TOTAL » rencontrera son petit succès et éclaire l’histoire méconnue des carburants automobiles en France. C’est ainsi qu’en 2007, les Archives historiques du Groupe me contactent pour contribuer à une exposition consacrée à la société Desmarais. Voilà une belle occasion de montrer quelques objets atypiques ainsi que des pompes à essence et un camion d’époque et de dédicacer mon livre à de nombreux collaborateurs. Un vrai bonheur !

Parce qu’une passion ne vous quitte jamais... je poursuis mes travaux de recherches et d’écriture pendant mon temps libre. Avec des ouvrages sur l’histoire des puits de pétrole en Aquitaine et, à nouveau, sur les stations-service avec un livre tout en photos et en légendes. Et d’autres sujets sont en cours…

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