Personnalités | - Maroc

Willy Bruderer - Géologue de la CFP

Né en 1899 à Singapour, où il attrapa une affection amibienne qui contraria toute sa carrière. Il est formé à l’Université de Lausanne, en géologie appliquée. Il entre en 1924 à la Société franco-polonaise des pétroles Premier, qui a un bureau à Paris ; sur le terrain, en Galicie, il rencontre Henri de Cizancourt, qui deviendra le chef géologue de la CFP. Puis il est responsable du service géologie de la Colombia, société roumaine qui devait entrer plus tard dans le groupe Petrofina. Il passe par une petite société franco-polonaise qui avait développé un canon à balles pour accélérer la perforation de la roche dans les puits ! Vers 1929, il part pour le Venezuela, dans une société appelée NVP, et contribue à des découvertes de pétrole. Vers 1932 il entre à la Société chérifienne des pétroles et joue un rôle clef dans la découverte de Jebel Tselfat (1934) ; il en est nommé chef géologue en 1937. En 1947, Cizancourt lui offre de le rejoindre à la CFP. À part deux ou trois expéditions dans le Sahara, il est surtout chargé de suivre les programmes d’exploration de l’Iraq Petroleum, puis du Consortium iranien.

S’agissant du Sahara, son amitié avec le directeur général de la REPAL, Michel Tenaille, lui permet de comprendre les ambitions de cette société, qui n’est pas soutenue financièrement par son actionnaire, le BRP (Bureau des recherches de pétrole) : il joue un rôle dans la décision de Victor de Metz de se lancer conjointement avec la REPAL dans le Sahara et de demander des larges concessions. En 1958 il est responsable du contrôle des participations à la direction de l’exploration de DCEP (direction centrale E&P). En 1960 il est adjoint au directeur de l’exploration avec toujours la même fonction. Il a raconté sa vie et son expérience dans deux ouvrages : Pétroles de Mésopotamie et d’Afrique du Nord (Paris, 1976) et La Chasse aux bougies, édité par Total en 1984 pour son 85ème anniversaire. Mort en 1986. 

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